Couverture du journal du 14/02/2024 Le magazine de la semaine

Premier lancement d’Ariane 6 : c’est pour bientôt !

L'Agence Spatiale Européenne se félicite des récents tests de l'étage principal et supérieur. Le lancement inaugural devrait avoir lieu entre le 15 juin et le 31 juillet.

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Essai Ariane 6 © ESA-CNES-ARIANESPACE-ARIANEGROUP / Optique Vidéo du CSG

Le directeur général de l’Agence Spatiale Européenne (ESA), Josef Aschbacher, a rendu public le 30 novembre la bonne nouvelle. Le premier lancement d’Ariane 6 aura lieu entre la mi-juin et la fin-juillet 2024. La fixation de cette date très attendue a été rendue possible par l’essai à feu long de l’étage principal d’Ariane 6 le 23 novembre. Il s’agissait d’un essai simulant une chronologie complète d’un lancement. Le moteur Vulcain 2.1 a fonctionné en régime stabilisé pendant plus de 7 minutes au Centre Spatial Guyanais. Cette étape était vitale pour la qualification du fonctionnement de l’étage principal. L’étage supérieur avait, quant à lui, déjà subi un test simulant le vol inaugural en septembre en Allemagne. « Pour engager le premier vol, il nous reste à réaliser quelques essais supplémentaires pour démontrer la tolérance à des cas de panne, la livraison du premier lanceur à Kourou et la revue de qualification du système de lancement », a précisé Martin Sion, le président exécutif d’ArianeGroup.