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Tourmalet / Pic du Midi : Escale de nuit en plein jour

C’était un des projets majeurs du Pic du Midi et pour les vacances, il se révèle enfin au public : entre accueil, lieu d’information, salle d’exposition et boutique, la Maison du Tourmalet Pic du Midi resplendit par ses multiples facettes…

tourmalet pic du midi

Diffusé sous le dôme,, le film de la Coupole de la nuit est d'une infinie poésie © Lilian Cazabet

À 2 100 m d’altitude, son dôme et ses courbes la font ressembler à un vaisseau incrusté sur la route d’un des plus célèbres cols des Pyrénées. L’impression ne fait pas mentir sa vocation, c’est bien un voyage que propose la Maison du Tourmalet Pic du Midi, hors du temps, de l’espace, au-delà des sommets et à travers les planètes. Elle se veut lieu d’accueil et d’informations, elle l’est assuré- ment, mais c’est surtout une porte vers le merveilleux. « Créer un centre d’animations et de médiation autour de la thématique d’impact de la pollution lumineuse sur la biodiversité » : la mission aurait pu être rébarbative, c’était sans compter les fabuleux talents qui en ont fait une escale magique, entre rêve et réalité. Le pari était osé, il est devenu poétique, se jouant des sensations et des émotions, c’est une réussite.

3,2 MILLIONS D’EUROS INVESTIS

Projet majeur du développement du Pic du Midi, initialement prévu au vallon du Salut de Bagnères-de-Bigorre, c’est finalement la commune de Sers qui l’aura accueillie. Le site va de soi, tant l’altitude fait partie du dépaysement et de l’aventure. Si un espace structure l’accueil touristique, avec une boutique bien pensée, celui de la Coupole de la Nuit s’inscrit dans le programme transfrontalier européen qui œuvre pour la protection de la biodiversité et du ciel étoilé. Son but est de « mettre en place une stratégie pyrénéenne pour la protection et l’amélioration de la qualité du milieu nocturne ».

C’est d’ailleurs dans ce cadre que sur les 3 228 000 € mobilisés pour la réalisation de la Maison du Tourmalet Pic du Midi, 2 840 000 € ont été financés par des fonds européens transfrontaliers. Ces 65 % ont été complétés par des aides de l’État, de la Région Occitanie et du Département des Hautes-Pyrénées à parité. L’enjeu est à hauteur des sommes engagées, après un an de travaux bien particuliers, autant de défis remportés par le cabinet toulousain d’architecture 360 Degrés, le bâtiment des années 50 est devenu un lieu à l’identité unique et aux ambiances multiples.

Sous le dôme, un spectacle à 360° immerge les visiteurs durant 15 minutes dans un monde aussi familier que méconnu

VOYAGE AU BOUT DE LA NUIT

Comment sensibiliser les visiteurs aux enjeux nocturnes ? C’est simple, en les plongeant dans la nuit. Dans toutes les nuits, pas celles où les chats sont gris mais celle des mythes, des peurs, des rêves, des étoiles, de la Voie lactée, des animaux qu’elle réveille et des émotions dont elle a le secret. Sous le dôme, un spectacle à 360 ° immerge les visiteurs durant 15 minutes dans ce monde aussi familier que méconnu. On suit l’épopée de Léo qui fuit les lumières de la ville pour un voyage jusqu’au col du Tourmalet. Lassé de voir un ciel pollué et sans histoire, le jeune garçon veut de l’infini dans les yeux et accompagné de Nox, une chouette plutôt très chouette, il atteint la « Réserve internationale de Ciel Étoilé du Pic du Midi ». Autant dire que pour les visiteurs, ce quart d’heure réussit l’exploit de les projeter bien plus loin.

Pic du midi, tourmalet

© D. R.

UN ESPACE D’EXPOS

La lumière éclatante de la montagne tranche lorsque le spectacle s’arrête, ce moment hors du temps d’une infinie poésie montre que pour préserver la nuit, il faut apprendre à l’aimer. Outil incroyable à destination du grand public mais aussi des scolaires et des groupes, la Coupole de la Nuit justifierait à elle seule un arrêt à la Maison du Tourmalet Pic du Midi. Et pourtant, elle n’est pas la seule à éblouir, des expositions temporaires y seront organisées et pour la première, c’est à travers les photos du fond Alix que l’on suit l’histoire de la construction de la route qui mène au Pic du Midi. Véritable mémoire visuelle, le photographe a fait don à la ville de Bagnères-de-Bigorre de 700 000 images réalisées de 1907 à 1961. Un patrimoine exceptionnel, en noir et blanc, qui a immortalisé une époque disparue et c’est le travail mené dans les années 30 pour rendre ce sommet accessible qu’on découvre dans des images saisissantes.

UN PROGRAMME ESTIVAL EN EXTÉRIEUR

La prochaine exposition devrait porter sur le Tour de France qui a fait la célébrité internationale du col du Tourmalet. Les animations thématiques y seront nombreuses car le Pic du Midi, l’association Instant Sciences et le CPIE 65, partenaires français du programme Pyrénées la Nuit, se sont associés afin de proposer un dynamique programme estival. Il comprend un complément scénographique extérieur qui sera installé sous la forme d’un belvédère sur la vallée de Barèges et d’équipements de contemplation au départ de la route du Pic du Midi. Des activités extérieures prolongeront durant l’été les expériences proposées en intérieur. La Maison du Tourmalet Pic du Midi a été pensée comme « la porte d’entrée pour les installations sommitales du Pic du Midi », elle l’est surtout sur le rêve et le dépaysement, aussi instructive que ludique, elle ne ressemble à rien d’autre dans le département, si ce n’est à la magie d’un territoire de montagne à préserver.

Pic du midi, tourmalet

© D. R.

LA MAISON DU TOURMALET PIC DU MIDI EN PRATIQUE

Jusqu’au 5 mars, elle sera ouverte tous les jours, de 10 heures à 17 heures, il faudra ensuite attendre l’ouverture de la route du col du Tourmalet. En juillet et août, la fermeture sera à 18 h 30. Le spectacle de 15 minutes est diffusé toutes les 20 minutes. Le tarif est de 6 € pour l’exposition et le spectacle, 12 € s’il comprend la montée et la descente en télésiège Chapelle et Espade. En hiver, le site est accessible à ski par la piste Panoramic ou en raquettes.